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¿Cómo impulsa la manufactura aditiva a las PYMES?




La industria de la impresión 3D comenzó hace más de 30 años, sin embargo, debido a los altos costes de la maquinaria y a las restricciones de diseño que venían implícitas en esos momentos, la industria tardó muchos años en popularizarse. Actualmente, la impresión 3D es un recurso indispensable en el mundo de la ingeniería, permitiendo el prototipado rápido y la fabricación de piezas experimentales con costos de producción menores a los que se obtienen con los procesos tradicionales.

Además, en épocas pandémicas se demostró la gran ventaja de los tiempos de producción de la impresión 3D y la versatilidad de diseños y materiales para el equipo de protección utilizado por el personal de la salud. Actualmente, 7 de cada 10 profesionales de la salud confían en la impresión 3D para transformar su sector.

La impresión 3D le permite al usuario crear diseños complejos, personalizar cada producto, mantener bajos costes de producción, realizar prototipado rápido, así como fabricación de productos finales. Otra de las grandes ventajas de la manufactura aditiva es que reduce el ‘’scrap’’ que se genera comúnmente en la fabricación por métodos tradicionales. Además, en ciertos materiales, los pocos residuos generados pueden ser reciclados y reutilizados.

Como se ha visto, la impresión 3D es una de las tecnologías más prometedoras y con mayor impacto económico que se ha presentado al momento, esto abre un mundo de posibilidades para las empresas de todos los sectores. La manufactura aditiva es mayormente impulsada en el sector ingenieril y médico, sin embargo, esta se adapta a cualquier tipo de mercado, es por esto por lo que se ha visto el reconocimiento de este sector por las pymes, quienes reconocen las ventajas de la impresión 3D y apuestan a su crecimiento en el sector económico.

De acuerdo con recientes estudios, el 44% de las pymes ya utilizan tecnología de impresión 3D y un 30% más está considerando invertir en los próximos años ya sea debido a la reducción de costos de almacenamiento, transporte o materiales, por la versatilidad en el diseño y personalización del producto o para investigación de nuevas técnicas de fabricación. Además, esta tecnología le permite a la empresa adaptarse a la demanda cambiante del mercado.

Como se ha mencionado anteriormente, las oportunidades para las pymes en el sector de la manufactura aditiva son muy grandes, pero pueden resumirse en 3 áreas principales donde este sector es rentable y facilita el trabajo

1. Diseño y manufactura/impresión: Hardware, software y material. El diseño de productos podría depender completamente de la empresa o ser contratado de manera externa. La maquinaria utilizada puede ser manejada por usuarios sin experiencia con el uso de manuales.

2. Suministro y servicio: Se engloban las relaciones de negocios con las empresas encargadas del transporte de las impresoras, material y producto terminado. También pueden incluirse cursos para especialización en el uso de las impresoras.

3. Producción: Fabricación constante bajo demanda, facilidad en el cambio de producto sin necesidad de adaptar nuevos moldes o utilizar diferente herramental para cada pieza.

Para las pymes, la decisión de invertir capital en una nueva tecnología no siempre es fácil. La manufactura aditiva, si bien, se ha popularizado bastante en los últimos años y cuenta con enormes ventajas de producción por sobre otras tecnologías, es un elemento relativamente nuevo en el mercado, mayormente en México y países Latinoamericanos, lo que puede generar una sensación de desconfianza para el inversionista o propietario.

Sin embargo, las ventajas de la inversión en la tecnología de impresión 3D traen tan buenas referencias consigo que es muy difícil evitar pensar en ello. Al iniciar un negocio o renovar uno actual, los puntos principales en los que cualquier inversionista debe pensar son: inversión, formación y mercado.

La inversión inicial en la manufactura aditiva hace todavía más atractiva la idea de invertir: el costo de las impresoras 3D de calidad no hace más que caer en el mercado debido a la amplia variedad de proveedores. Hoy en día es muy sencillo encontrar modelos competitivos para uso doméstico a precios menores a las cuatro cifras. Además, la impresión 3D permite la independencia de los negocios en cuanto a intermediarios y/o terceros países como China.

También es muy conocido que esta tecnología evita la necesidad de un stock, lo que permite un mejor aprovechamiento del espacio y/o evita gastos de rentas o condicionamiento de lugares para guardar el stock. Esta tecnología permite la fabricación a demanda, además de la personalización de cada pieza sin necesidad de gastos y/o contratiempos por tener que cambiar herramientas o crear moldes.

Como último punto sobre inversión, la impresión 3D reduce los costos de transporte pues permite la fabricación local. El material para las impresoras puede encontrarse con diversos proveedores en internet que ofrecen envíos gratis a partir de cierta cantidad, con tiempos de espera más rápidos y eficientes debido a la naturaleza del mercado.

Continuando con el siguiente punto: la formación. El conocimiento requerido para el manejo de las diferentes impresoras puede obtenerse a través de videos o cursos que se encuentran fácilmente en internet, ya sea en el sitio web directo de la empresa que proporciona la impresora o a través de las distintas páginas de cursos que existen; incluso pueden encontrarse tutoriales muy completos en sitios gratuitos como YouTube.

Además, si se desea una certificación más especializada, existen instituciones con la formación adecuada para certificar a los usuarios en distintas áreas de la impresión 3D orientado al diseño, optimización o la impresión en sí, lo que podría dar más confianza al comprador, así como permitirle a la empresa brindar trabajos de mayor calidad.

Por último, el mercado. Este punto es uno de los más sencillos dado que, la popularidad del mercado de la manufactura aditiva es justo lo que nos ha llevado a escribir sobre ello. La versatilidad de producción de una sola impresora es impresionante y mucho mayor a casi cualquier otra herramienta existente al momento, lo que le permite a esta tecnología abarcar casi cualquier mercado, desde la ingeniería hasta la moda, pasando por la gastronomía.

Existen actualmente miles de empresas start-up alrededor del mundo con enfoques completamente diferentes, está, por ejemplo, la impresora que fabrica casas en España por la empresa Be More 3D, la cual inició como un proyecto de impresión de llaveros de plástico por jóvenes recién graduados de una licenciatura. Una vez iniciado el negocio, los jóvenes vieron una oportunidad, y con ayuda de ingenieros construyeron una impresora 3D que fuera capaz de imprimir de manera óptima para la realización de casas, consiguieron financiación y ahora han impreso su primera casa en España.

Buscando ejemplos locales podemos encontrar Prothesia, emprendimiento mexicano que se dedica a la fabricación 3D de prótesis y órtesis de bajo costo, creada por estudiantes de Ingeniería Mecatrónica del Tecnológico de Monterrey. Ellos encontraron una metodología que reduce el costo de la prótesis en un 50%, así como el tiempo de fabricación, este proceso comúnmente puede llevar hasta 30 días de manera tradicional, ellos pueden llevarlo a cabo en un lapso de 48 horas.

Por último, también podemos hablar de la start-up mexicana 3D Factory MX dónde estudiantes de universidad y posgrado llevan a cabo la impresión de objetos que pueden ir desde protectores para celulares hasta maquetas de diseños arquitectónicos. Esta empresa incluso ha impreso prototipos para otras start-ups del mercado mexicano. Lo más impresionante de esta empresa emergente es que imprime desde una impresora que los mismos integrantes construyeron.

De esta manera podemos observar la versatilidad existente en el mercado de la manufactura aditiva. Este mercado se adapta a la visión de cada empresa según los intereses del usuario, es cuestión de vagar un poco por la red para encontrarse con las inspiradoras historias de las personas que decidieron iniciar en este negocio, algunos como Be More 3D quienes cambiaron por completo el giro de su empresa y su vida en la industria, o aquellos como 3D Factory MX quienes solo desean un negocio que ayude a un nivel nacional y les proporcione un apoyo económico para completar sus estudios.

Algo muy importante a tomar en consideración al momento de iniciar un negocio tanto en la impresión 3D como en cualquier otro giro es el conocer a los clientes. Los ingresos en un negocio de impresión 3D puede provenir de la venta de servicios, modelado, escaneo, renta del equipo o comercialización de impresoras o insumos.

En México los principales clientes a nivel industrial son la industria automotriz, aeroespacial y dental, principalmente a través de la impresión de moldes y herramientas. Por otra parte, para la venta directa a usuarios, se puede encontrar gran ingreso en giros como el joyero, arquitectónico, chocolatero y estudiantil, así como productos personalizados para público general como cubiertas para celular, llaveros y artículos personales.

Otra manera de ingresar al negocio de la manufactura aditiva sin necesidad de invertir en una impresora 3D, es a través de servicios como el modelado de piezas para su posterior impresión o bien, un servicio de escaneo 3D para recrear objetos en forma de archivo digital. El servicio de mantenimiento y reparación también es una idea de negocio viable en lugares donde existan establecimientos de impresión 3D, dado que la calibración del equipo y el reemplazo de partes de la impresora puede ser una tarea complicada para algunos usuarios.

Por último, para aquellos con facilidad de palabra, conocimiento y experiencia, existe la opción de brindar cursos de impresión 3D, por supuesto, esto requiere de inversión en tiempo para aprender todo lo necesario para poder enseñar a los demás. Con el crecimiento de las plataformas de tutoriales en internet, ahora es mucho más sencillo ser un profesor sobre los temas que te apasionan.

Esperamos que la información presentada te inspire a comenzar la planeación de tu negocio y su inversión el día de hoy. Si tienes más dudas al respecto, no dudes en contactarnos en nuestra página principal o a través de nuestras redes sociales.



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